Una Leyenda de Cateadores por L. Ronald Hubbard (Part 1/13)


 E
ntre otras historias menos importantes del primer viaje de Ronald por el Caribe, está la de una tarde que pasó en el puerto de Ponce, escuchando historias sobre el oro aluvial de las regiones remotas de Puerto Rico. Si a dichas historias se añade el hecho de que su Expedición Cinematográfica al Caribe acabó costándole un dineral, debido a que había asumido las deudas de Phil Browning, y que su padre había soñado durante mucho tiempo aumentar su paga de teniente mediante una aventura minera y una pequeña inversión de capital de parte de otros oficiales que pensaban igual, de pronto tenemos lo que constituyó el segundo viaje de Ronald hacia latitudes meridionales.

     Muy adecuadamente, tituló su relato formal de esta Expedición Mineralógica en Puerto Rico (también conocida como la Expedición Mineralógica de las Indias Occidentales), “Una Leyenda de Cateadores”, en relación a la herramienta indispensable de un minero. A todo lo que él nos ofrece a grandes pinceladas, añadamos algunas notas incidentales. Aunque su tono permanece desenfadado a lo largo de su narración, la realidad es que Puerto Rico demostró ser duro, y Ronald solía tener a mano botellas de quinina, debido a los recurrentes brotes de malaria. A pesar de no haber logrado encontrar el legendario filón del “metal dorado”, la empresa logró ser lucrativa gracias a la reivindicación de derechos sobre yacimientos de silicio, manganeso y otros minerales de menor importancia. Lo que escribió sobre los montañeses y los jíbaros es significativo, ya que llevó a cabo un gran trabajo etnológico en los pueblos del interior, con particular atención a esa curiosa mezcla de catolicismo y vudú conocida como espiritismo. Finalmente, debemos reiterar que esta expedición a Puerto Rico constituyó la primera inspección mineralógica completa bajo la jurisdicción de los Estados Unidos y aún se la recuerda, en otro orden de cosas, en los anales de las grandes aventuras.


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